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最奢華的教堂:聖約翰大教堂(馬耳他)·歐洲66座經典教堂(2)

馬耳他 (Malta)位於 地中海 中部,南距 意大利 西西里 島90公里,有“ 地中海 心臟”之稱。
馬耳他自助遊攻略
▲ 圖1. 馬耳他 的地理位置。
作為旅游景點來說, 馬耳他 最值得游覽的景點是位於首都 瓦萊塔 老城中心的 聖約翰 大教堂(St John's Co-Cathedral,天主教副主教座堂)。我們在 歐洲 游覽過眾多教堂,可以說對那裡的教堂有些“熟視無睹”了。但是當我們走進 馬耳他 首都 瓦萊塔 的 聖約翰 大教堂時,竟然被它的金碧輝煌奢華無度給驚獃了!
聖約翰 大教堂於公元1573~1578年由 馬耳他 騎士團修建,雖然建造只用了四年,但內部的裝修卻延續了上百年,大多由 意大利 南部的藝術家和 馬耳他 騎士,著名的 意大利 畫家M. 普拉 蒂完成。這座教堂被稱為 歐洲 最漂亮的教堂之一。 聖約翰 大教堂內共有8個小堂,供奉著 馬耳他 騎士團8個部分的主保聖人。其中盎格魯- 巴伐利亞 小堂保存了騎士團獲得的聖物。教堂中最有名的藝術品是 卡拉 瓦喬的《被斬首的施洗者約翰》。 馬耳他 建都者大團長 瓦萊塔 (Valette,首都即以他的名字命名)和其他騎士團成員也埋葬在這座教堂里。
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__馬耳他聖若望教堂 ▲ 圖2. 聖約翰 大教堂位於 瓦萊塔 老城中心的一條街巷裡。
聖約翰 大教堂(也稱聖若望教堂)屬於 羅馬 式教堂,但它沒有 羅馬 式教堂的典型花窗和彩色玻璃,外表十分普通。初到此地者,完全想象不到它裡面是如何的驚艷。
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__馬耳他聖若望教堂 ▲ 圖3.教堂山牆上的 聖約翰 頭像和 馬耳他 騎士團的十字八角徽記。
馬耳他 騎士團的主保聖人是 聖約翰 。 聖約翰 是耶穌十二門徒之一(註:此 聖約翰 St John the Apostle不是施洗者約翰John the Baptist,後者據說是耶穌的表哥)。傳統上認為,約翰是《新約》中《約翰福音》、《約翰三封書信》和《啟示錄》的執筆者,被認為是耶穌所鐘愛的門徒,天主教和東正教都公認他為聖人,故名 聖約翰 。
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__馬耳他聖若望教堂 ▲ 圖4.進入教堂,眼睛為之一亮。這裡的穹頂繪畫與 德國 慕尼黑 的官邸博物館十分相似。
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__馬耳他聖若望教堂 ▲ 圖6.神聖 羅馬 帝國的雙頭鷹徽記。
公元1530年神聖 羅馬 帝國皇帝查理五世將 馬耳他 賜封給“醫院騎士團”( 馬耳他 騎士團前身),從此 馬耳他 便留在西方的宗教世界中。
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__馬耳他聖若望教堂 ▲ 圖9.教堂的地面全部是當年 馬耳他 騎士團著名騎士的墓碑,共有400餘塊,均以各色 大理 石鑲嵌工藝精細打磨。
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__馬耳他聖若望教堂 ▲ 圖11. 馬耳他 騎士團的十字八角徽記,表示騎士團由來自八個不同地域的成員組成。
當年指揮 馬耳他 保衛戰(抵禦奧斯曼帝國的進攻)的騎士團總團長拉· 瓦萊塔 於1566年始建 馬耳他 城。由於“大圍困”的勝利,騎士團成了全 歐洲 的英雄, 歐洲 各國紛紛提供財富和技術,將 瓦萊塔 建設得固若金湯。之後將近300年,他們築牆設防、建都 興業 。騎士團在 馬耳他 島的統治一直持續到18世紀,1798年6月11日,拿破侖迫使騎士團投降並占領了 馬耳他 島,島上騎士團的教堂和修道院被法軍洗劫一空。
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